抗氧化物可以預防疾病及抗衰老維持細胞的重要結構,有助於增加身體對於老化疾病的防禦能力,包含自由基侵襲體內細胞...... 免於提前老化的重要方式之一,即是保持細胞脂質膜及DNA的完整性。維持細胞的重要結構,有助於增加身體對於老化疾病的防禦能力,包含自由基侵襲體內細胞,破壞免疫細統,而導致感染及各種退化病變。

 

我們身體對抗自由基的第一道防線,是身體自己產生的一些抗氧化酶。這些存在於細胞膜內外的強效抗氧化酵素,大大地幫助身體降低過度氧化及發炎的危險,而過度氧化及發炎正是引起動脈硬化,關節炎,認知功能障礙,以及其他老化相關疾病發生的主要原因。由於我們身體自動分泌抗氧化酶的能力,會隨著身體老化而降低,因而限制了我們身體自我保護的能力,如何加強身體抗氧化的能力,補充抗氧化劑補充品,變得相當重要。

 

 

什麼是自由基 ?近年來,報章雜誌經常刊登有關自由基與抗氧化物質的報導,許多人都聽過自由基,但卻說不上自由基到底是什麼。

 

簡單的說,自由基就是具有不成對電子的化合物,也就是「帶有單獨不成對電子的原子、分子或離子」。由於電子不成對,所以自由基非常活躍而不穩定,必須從外部取得一個電子,才能達到穩定狀態。

 

在這個自由基向外搶奪電子的過程中,自由基會毫無選擇性的攻擊正常細胞和組織,進而引起連鎖性的過氧化反應,使人體出現各種退化性症候群,如血管變脆弱、免疫功能衰退、腦細胞老化、退化性關節炎、白內障、皮膚鬆弛和全身性的老化現象。

 

其實並不是所有的自由基都是有害的,人體內的自由基有許多種,有人體自行合成,具有重要功能的,例如一氧化氮〈NO〉自由基,它是人體自行產生,對人體極為重要,是腦部主要神經傳導物質;不過當它因為某些原因而產生過量時,也會造成危害引起疾病。對身體有害的自由基,大多是在新陳代謝過程中產生的,也有來自外界環境的誘導因子,如紫外線、輻射線、酒精、抽煙、空氣污染、壓力等因素。

 

至於自由基對人體的損害,實際上是一種氧化過程,它就像鐵金屬氧化之後形成的鐵鏽一樣,逐漸侵蝕身體各個部位,當損害到達一定程度而無法修復時,人體就會出現明顯的老化或病變。自由基對人體造成的傷害不勝枚舉,最明顯的就是慢性疾病,包括癌症、中風、心臟病、糖尿病、關節炎、痛風、白內障、老人痴呆、免疫系統失調、神經萎縮、性功能衰退…等。據估計,大約有一百多種疾病都跟自由基的破壞有關。

 

慢性疾病不同於細菌、病毒引起的急性疾病,它是伴隨老化逐漸形成的退化性疾病。一般來說,慢性或退化性疾病大多發生在五十歲以上的人;不過話又說回來,如果不注重日常保健,任憑自由基在體內肆虐,便很可能出現「未老先衰」的情況,提前罹患慢性疾病。

 

因此,如欲降低自由基的傷害,就要從抗氧化作起。抗氧化物的功能就是把本身的電子釋放出來,中和自由基的活性,以制止它對人體造成傷害的氧化反應,預防細胞受損。

 

體內自行產生的抗氧化物質人體是非常奧妙的有機體,一方面產生自由基,另一方面又製造抗氧化酶,把過剩的自由基,利用氧化還原作用,將過氧化物轉換為毒害較低或無害的物質。抗氧化酶是人體抵抗自由基的第一道防線,能在自由基形成的瞬間,就將其剷除,減輕氧化壓力。人體合成的抗氧化酶主要有三種,分別是超氧化物歧化酶(superoxide dismutase,簡稱SOD)、穀胱甘肽過氧化酶(glutathione peroxidase)和過氧化氫分解酶(catalase)。但想以口服的方式補充這些抗氧化酶是不可行的,因為當它們進入胃時,會被胃酸破壞而失去效用。目前已有藥廠,從事研究SOD補充品,其藥丸或藥片外必須有一層保護膜,保護SOD能通過胃部到小腸被吸收。

 

值得注意的是,這些抗氧化酶還需要一些微量礦物質的配合,才能發揮其氧化還原的作用,例如:「超氧化物歧化酶」(SOD)需要銅、鋅、錳、鐵;「穀胱甘肽過氧化酶」需要硒;「過氧化氫分解酶」則需要鐵。

 

抗氧化酶的合成受到許多因素影響,除了補充製造抗氧化酶需要的營養素之外,其他如年齡、基因、新陳代謝、免疫功能等因素,皆無法由個人任意操控。如果人體的抗氧化系統不夠健全,譬如說,基因上有某種缺陷,或是因為衰老而出現抗氧化酶產量不足的情況,那就很容易受到自由基的傷害。因此,如何從日常飲食中攝取足量的抗氧化物,便成了對抗自由基侵襲的重要保健課題。

 

來自食物的抗氧化物除了由體內合成的抗氧化酶,另外則是來自飲食的抗氧化營養素,例如維生素C、維生素E、β-胡蘿蔔素、輔酶Q-10以及種類繁多的類黃酮化合物。

 

食物中最主要的抗氧化物質,包括維生素C和維生素E,β-胡蘿蔔素(維生素A的前趨物)。類黃酮物質屬於多酚家族,是另一類天然抗氧化物。另外,輔酶Q-10也是一種多酚化合物,跟維生素E有許多類似的地方。硫辛酸(lipoic acid)和穀胱甘肽(glutathione)則是含硫化合物,跟多酚類化合物中和自由基的方法相似。

 

維生素C和E

 

維生素C的主要功能,是釋出本身的電子,讓自由基獲得欠缺的電子而趨於穩定狀態。維生素C還能把維生素E自由基還原成維生素E。

 

維生素E是存於低密度脂蛋白(LDL)的脂質核心,最重要的脂溶性抗氧化物,而屬於水溶性的維生素C則位於細胞外液。當細胞與自由基共存時,只有在細胞所攜帶的維生素E耗盡之後,才會發生過氧化的情況。維生素E在細胞中的還原型儲量的維持取決於維生素C,如果缺乏維生素C,維生素E的作用就難以發揮。維生素C和維生素E如果分開服用,由於在體內分解、擴散和吸收率都不盡相同,無法發揮協同抗氧化作用,效果會打折扣。

 

維生素C的最佳食物來源為:芭樂、奇異果、木瓜、柳橙、葡萄柚、青椒、花椰菜;維生素E最佳食物來源為:葵花子油、紅花油、玉米油黃豆油、小麥胚芽、杏仁。

 

β-胡蘿蔔素

 

β-胡蘿蔔素的主要食物來源是深綠、黃色的蔬菜和藻類,其中以紅蘿蔔最具代表性。紅蘿蔔有保護眼睛的效果,不僅是因為β-胡蘿蔔素可以轉變成維生素A,對視網膜有益,也因為其中所含有的β-胡蘿蔔素可以消除自由基,可以使眼睛免於形成白內障危機。最佳食物來源:深綠色蔬果,如胡蘿蔔、甜蕃薯、蕃茄、木瓜、紅肉李等。

 

輔酶Q-10 〈coenzyme Q-10,CoQ10〉

 

輔酶Q10(Coenzyme Q10,簡寫CoQ10)是一種脂溶性抗氧化劑,是人體產生能量的必需物。它可以刺激腺粒體製造能量。腺粒體有如細胞內的小小發電廠,它會製造三燐酸腺核(ATP)來使身體產生動力。它存在於自然界植物、動物體內;人體可自行產生,亦可從食物中獲得,輔酶Q10存在於菠菜、花椰菜、堅果、肉和魚類中,是脂溶性營養素。在身體製造能量的過程中,扮演非常重要的角色。

 

經過醫學界十多年來臨床研究顯示,輔酶Q10因大量存在心肌,補充輔酶Q10對心臟有保護功能,保護血管、降低血壓、預防動脈硬化發生,進而降低心臟病發生的機率,有助於治療充血性心力衰竭及肥大性心肌病;它還可以幫助增強體力及免疫力、可能預防癌症。有些初步的研究顯示,輔酶Q-10還可能有助於治療偏頭痛及帕金森氏症等,肌肉無力或肌肉失調的疾病。由於體內合成輔酶Q10的量,會隨著年齡的增加而減少,老年人或心臟病患者可攝取營養補充品加以補充,以提供心臟足夠的能量。

 

多酚類抗氧化物

 

植物化學成分中,最主要的抗氧化物,為多酚及類黃酮化合物,如白藜蘆醇、原花青素、兒茶素、花青素、類薑黃素(curcuminoids)…等物質。

 

葡萄酒中含有許多有益健康的非酒精成分,包括白藜蘆醇和多種類黃酮成分,這些強力抗氧化物都屬於多酚類化合物。

 

多酚類化合物對人體健康的重要,越來越受科學界的關注。葡萄酒中含有許多有益健康的非酒精成分,包括白藜蘆醇和多種類黃酮成分,這些強力抗氧化物都屬於多酚類化合物,對冠心病有良好的防治作用。

 

大家都知道多吃蔬菜、水果有益健康,蔬果的抗氧化作用,主要來自其中所含的多酚類物質。

 

另一類富含多酚物質的飲料是綠茶,多喝綠茶也有預防腫瘤和冠心病的作用。含有多酚物質的豆類食品,則有防治乳癌和骨質疏鬆的作用。

 

多酚化合物的共同特點,是具有良好的抗氧化活性,能與維生素C、E和胡蘿蔔素等其他抗氧化物在體內一起發揮抗氧化功效,清除有害人體健康的自由基。

 

多酚物質的種類很多,結構各異,其生物利用率、抗氧化性及對人體的影響也有差異。多酚類物質依結構大致可分為類黃酮、芪、酚酸和木酚素。目前科學界已經分離鑒定出八千多種多酚類物質。

 

抗癌、抗老化─白藜蘆醇在上述已被確定的多酚物質中,白藜蘆醇無疑是其中的明星。近年來,適度飲用葡萄酒對人體健康的好處引起廣泛重視。科學研究證實,葡萄酒中含有白藜蘆醇、原花青素(即OPC葡萄籽萃取物)、花青素、兒茶素…等多酚類化合物成分。這些植物性營養素,具有極佳的抗氧化活性,不但能保護人體不受自由基侵襲,降低心血管疾病的發病率和死亡率,還可增強免疫功能,預防癌症、骨質疏鬆和多種退化疾病。

 

白藜蘆醇是葡萄酒中的一種非酒精成分,葡萄、花生、百合、松樹和許多植物都含有大量的白藜蘆醇。白藜蘆醇是植物抗毒素(phytoalexin),也就是天然的植物性抗生素。當植物受到環境壓力、真菌和細菌感染時,就會產生抗毒素來對抗外界的侵襲,白藜蘆醇就其中之一。

 

經研究證實,白藜蘆醇對人體有許多好處,包括:

 

新型的心血管保護劑清除自由基抗氧化抗炎症抗突變、抗腫瘤,抑制腫瘤生長防止低度密脂蛋白(壞膽固醇)氧化,並防止慢性缺血減少心肌梗塞和缺血再灌注造成的傷害促進一氧化氮生成,有助血管舒張抑制血小板凝結和血清素(serotonin)的分泌新型的植物性雌激素,可作為更年期新型神經系統保護劑改善憂鬱症促進膠原減少骨質疏鬆有助於穩定情緒這些作用令科學人士感到非常興奮,表示白藜蘆醇可以用於治療多種退化性疾病。其實,中藥裡的虎杖就是富含白藜蘆醇的一種植物。據傳統中藥理論,虎杖有清熱、活血、解毒、消腫等作用,自古就用來治療高血脂、動脈粥樣硬化、過敏和各種炎症。虎杖根還可用來對痢疾、頭痛、閉經、乳腺炎、外傷、細菌和病毒感染、燒燙傷、咳嗽、哮喘、關節炎、高血壓和癌症。

 

超級抗氧化物PTP(葡萄萃取物)是法國南部有機紅葡萄的萃取物,囊括葡萄皮、葡萄籽和果肉中的多種強效抗氧化物──白藜蘆醇(主要來自葡萄皮)和多種類黃酮(又稱維生素P),例如原花青素OPC(主要來自葡萄子)、花青素、槲皮素、芸香素、兒茶素等。

 

交響樂講究的是相互配合、相輔相成,抗氧化物對抗自由基的道理也一樣。每一種抗氧化物對人體都有獨特的作用,彼此互相配合才能產生「協同作用」,深入人體各個細胞和組織,真正達到抗自由基、抗氧化的最佳效果。

 

有經驗的營養專家,通常會建議民眾採用「雞尾酒式」的補充法,也就是同時服用多種不同的抗氧化物。以葡萄為例,整顆葡萄所含的類黃酮抗氧化成分,絕對多於單純的葡萄籽,如白藜蘆醇(resveratrol)在葡萄皮中的含量就比葡萄籽要高出許多,「吃葡萄不吐葡萄皮」,或許真是古人的智慧 。

 

目前頗受歡迎的OPC產品,葡萄籽萃取物,光就字面上來說,OPC其實是法文oligomères procyanodoliques的簡稱,也就是原花青素(或稱前花青素),英文為procyanidolic oligomers(簡稱PCO)。由於最早發現原花青素的是法國科學家,許多人便以OPC來稱呼這種天然抗氧化物。值得注意的是:原花青素只是葡萄籽萃取物的成分之一,而不是唯一成分。

 

PTP則為整顆葡萄的萃取物,其中不僅含原花青素OPC,還有白藜蘆醇、槲皮素、芸香素、兒茶素等多種類黃酮抗氧化物質,這樣的組合可以達到最佳的協同抗氧化效果

 

清除自由基,抗氧化保護心腦血管,減少心腦血管疾病發生降低膽固醇,預防高血壓強化毛細血管減少皮下瘀血抗突變,抗腫瘤,減少癌症緩和發炎減少過敏改善哮喘改善視力預防白內障、青光眼及視網膜病變保護神經,增強腦部功能預防老人癡呆增強記憶力促進膠原改善關節炎減輕風濕減輕水腫預防及緩和靜脈曲張預防及減輕痔瘡促進肌膚新陳代謝,防止皺紋形成,讓皮膚更有彈性改善經前症候群緩和婦女更年期促進新骨形成,減少骨質疏鬆有助於穩定情緒,改善憂鬱症增強人體免疫功能抗細菌,抗真菌,抗病毒預防陽光對皮膚的輻射損傷

 

綠茶多酚能預防癌症綠茶是屬於未經過發酵過程的茶種,由於未發酵,所以綠茶中保留了很多的抗氧化成分,在綠茶葉中萃取出的養分精華,經過化驗,含有非常多的植物多酚,植物多酚是強效的抗氧化劑,能對抗自由基,達到抗癌和減緩老化,以及預防許多相關疾病的產生。

 

綠茶的主要功用有:

 

綠茶中含有植物成份“兒茶素”,是屬於多酚類,有抗氧化,清除自由基兒茶素在實驗中證實能夠降低膽固醇,消脂和清血。綠茶能抑制癌細胞的生長,抽煙者同時飲用綠茶,罹患癌症綠茶同時含有修復皮膚,加速傷口癒合的效果。綠茶還能預防蛀牙。

 

日本全國的吸煙人口超過50%,但是罹患癌症的比例卻很低,科學家研究,應該是和日本人喜愛飲用綠茶有關,經過調查,每天飲用4杯的綠茶,就能降低罹癌的機率,科學家相信,綠茶中兒茶素類最主要成分EGCG(Epigallocatechin gallate),能有效的抑制癌細胞生長,所以多飲用綠茶,對身體健康有益。

 

而根據過去十年所做的流行病學研究、實驗研究、動物實驗以及臨床實驗等,綠茶皆顯示它在癌症的預防及治療方面有極大的潛力。事實上,最近由美國農業部(US Department of Agriculture)所主導的一項研究結果也指出,綠茶具有強大的抗癌效果,可以對抗人類大範圍的癌細胞。

 

結論無論是藉由體內的抗氧化酶來清除自由基,或是從體外補充抗氧化物,都是從增強抗氧化的層面來著手。若想減輕自由基造成的氧化壓力,還有一個重要的原則,那就是在生活起居中減少自由基的產量。

 

自體內生物合成的自由基,我們無法加以控制,但對新陳代謝和外在因素所產生的自由基,從我們生活起居,飲食習慣做些改變,卻有一定的影響,例如:不抽煙,因為吸煙會產生成千上萬的自由基;不吃過量的牛、豬、羊等紅肉,因為這些肉類容易帶來過氧化脂質;不做過份激烈的運動,運動過於激烈,需要消耗更多的氧氣,而產生更多的自由基;做好預防太陽光曝曬的防護,減少紫外線所帶來的自由基等。

 

要消除由於過度氧化及發炎所產生的一些老化疾病,就從生活起居和飲食習慣做起,減少體內自由基的產生,儘量從膳食中攝取豐富的蔬菜水果,並建議補充來自天然強效的抗氧化劑 ,以確保身體中,有充分的抗氧化營養素,如此,要達到擁有健康,長壽和快樂的生活,將不再是難事。

 

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