大約三個禮拜之前,因為 Richi 點數交換中心上線在即,和 Richi 的執行長莊惠婷一同拜訪詹宏志先生,為一個創新概念的執行尋求更明朗的戰略,更為 TechOrange(流線傳媒)、WIRED 等等幾個我們參與極深、充滿活力的團隊取得更清晰的趨勢指引。其中詹先生給了 Richi 這樣的期許:

Richi 的「社群貨幣交換中心」的概念,隱藏著一個可以影響深遠的「貨幣革命」。現在這群年輕團隊即將推出新服務,衝撞台灣創新最少的金融領域,我不但要替他們加油按讚,也要提醒全世界關心網路產業的朋友注意這件事!

貨幣革命。

金管會看到這幾個字,大概會比當初商業周刊直說 Richi 搶當網路央行還要不安焦慮。但是的,詹先生說得其實並不誇張,Richi 點數交換中心的內部專案名稱,就叫做 Project Hayek,就是以二十世紀自由主義大師海耶克(Friedrich August von Hayek)的名字命名,海耶克主張不要由國家作為發行貨幣的主體,應該以私人企業或私人單位充當發行貨幣的單位。

不論是詹還是海,大師就是大師,指點一二都是明燈,只是執行細節總沒空交代。海耶克認為這樣的機制,能夠發揮經濟運作最大的潛力、能夠從根本上消弭(不)景氣循環,但我在十五年前初次接觸這個概念時,所謂的私人發行貨幣,浮現在我眼前的,是街角書店賣的那種玩具假鈔。荒謬,則是浮上心頭的第二個反應。

第三個思緒,是愛因斯坦的名句:

If at first the idea is not absurd, then there is no hope for it.

如果你第一次聽到某個點子不覺得它荒謬,那這點子也沒什麼好令人期待的了。

當我約莫一年前抱著輕鬆的心情擅自(沒跟惠婷商量)報名 Red Herring 科技一百強的時候,其實已經發現我們的世界充斥了大量私人發行的貨幣。到處都是紅利、禮券、儲值卡、遊戲點數,應用面和限制面不一而足,模式粗糙、效率低落。全球大概有三百種貨幣,光台灣就有超過三百種各式點數,從搖搖茶的印章點卡、超商的紅利貼紙、航空公司的里程數、銀行的紅利積點、到交通部推出的悠遊卡,洗褲子會爛、小到會掉、永遠換不到機票、不知不覺過期、無法線上交易。然後回頭看看PayPal、支付寶、facebook credit、Google Wallet等等新品種的虛擬貨幣。

全都不能自由交換。



貨幣革命。

我們的初衷並不包括革命的企圖,我寧可說這是一種貨幣進化,從金屬、紙、塑膠、電子、一路進化到雲端數位貨幣。英國文學家 T.E. Lawrence 曾說:「有人睡覺時做夢,有人醒著做夢,而醒著作夢的人比較可怕,因為他真的會去做。」詹宏志先生提醒大家:「注意 Richi 的動向。」不是沒有道理的。

我想大概是因為,Richi 是屬於醒著做夢的那群。

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