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“人們如果要上館子打牙祭,他們會選擇上 Yelp 打聽,而不是使用搜尋引擎” – Apple 前總裁 Steve Jobs.

你剛剛才跟許久不見的高中死黨通完電話,決定了下個禮拜的聚餐時間,然後你要負責找一家好餐廳,這時候你會怎麼做?在台灣的我們可能不假思索地立刻打開 PTT 美食板搜尋看看有沒有網友推薦的餐廳,但你為什麼會選擇 PTT?因為那邊有最多的美食食記、和最多熱情的鄉民幫忙撰寫每一家大小餐廳的評價與感想、有些還附上精美的照片和聯絡地址,對吧? 同樣的道理,Yelp 就是利用網友的力量,從2人的小公司在7年內發展到現在在全美有 800 名員工,2010 年的年利潤據估計有 5000 萬美元之高,死忠的粉絲們共撰寫了 2100 萬筆的當地餐廳的食記。並且這個驚人的數據還正在持續成長中。

 

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Yelp公司在今年已擁有2000萬篇評論


什麼?5000 萬美元?是的,事實上 Yelp 是一家本地搜尋(local search)服務的公司,在 Yelp 的網站裡有數百萬筆各式各樣餐廳、理髮店、寵物店、房地產…等你所能想到的商店都在裡面,同時他開放讓網站會員們可以針對每一家店撰寫評論、評分、甚至上傳自己的照片。人們相信 Yelp,因為網站裡的每一筆資料都是其他客人親自一點一滴親筆寫下的,同時被評價的店家是禁止對自己公司或店面的頁面進行修改或刪除評論的。因此,客觀好評的名聲越傳越遠,從 2004 年只有舊金山市的服務開始到現在,已經在全美超過 100 個城市提供服務。

  • 故事的起源

Yelp 的兩位創辦人,Jeremy Stoppelman 和 Russel Simmons 兩位原本都是線上付款服務公司 Paypal 的軟體工程師,某天加班到深夜,他們想找一家好吃的披薩店,但卻發現在他們不知道當地的哪家店的披薩比較好,也不知道用什麼方法從何找起。在Paypal 被 eBay 併購之後,兩人開始評估這個點子的可行性,在 Max Levchin 的創投公司 MRL Ventures 的協助之下,於 2004 年公司開始運作。

  • 山不轉路轉

起初,網站是採電子郵件互相發問和回答的方式,你可以把覺得很棒的餐廳用 email 的方式推薦給你的朋友,但很快地兩位創辦人就發現這樣的方法行不通─因為人們的問題不但沒解決,還收到太多的垃圾郵件。同時他們也發現,人們居然會願意來到 Yelp 的網站,留個幾句評論,然後心滿意足的離開。

“我們發現有趣的事是,這些使用者可能只是剛剛去過一家很棒的餐廳,心情很好想要與人分享,就這樣而已。其中大多數又以女性使用者為主。” – CEO Stoppelman

於是 Yelp 團隊開始改革了他們網站的使用介面:從 email 通信制改成留言評論制、將原本死氣沉沉、藍綠色調的網站改成熱情奔放的米色和紅色系為主、他們還在公司的 logo 上加了一朵小花─讓這一切看起來對女性朋友更友善些。除此之外,為了讓每則評論更有可信度,Yelp 開始將用戶的個人頁面設計的十分詳盡: 除了你可以看到每位會員的大頭貼、所在城市,還可以看到他們所留過的每一則評論和評價,讓使用者對於這些素昧平生的「陌生人」感到更加的真實與可靠。

  • 創造制度鼓勵會員貢獻

Yelp 會成功的地方就在於,他們很擅長營造評論者的社群。為了鼓勵用戶們多多張貼評論,以及獎勵貢獻最多的人,Yelp 公司創造了「精英制度」。公司會挑出一些評論公正、文筆幽默且有自我風格的已成年會員(必須上傳個人照),邀請他們加入「精英團隊」,不定時舉辦雞尾酒會、聚餐、或是化妝舞會,費用全部由 Yelp 公司支出,「精英」們只要負責參加活動,用力的玩及認識志同道合的朋友。每一次活動的消息和照片都會張貼在 Yelp 的首頁上,以便吸引更多的用戶努力貢獻評論、分享心得。

  • 擴展事業版圖

起先 Yelp 的服務只限於舊金山市而已,2006 年時,創業團隊打算將事業擴展到其他城市,一開始他們選擇了波士頓、芝加哥和紐約,因為他們必須確定目標城市必須要和舊金山有一樣的特質: 網路設備架設良好、居民樂意分享意見等,而後又加入了洛磯山和西雅圖,在年底以前,Yelp 已經遍佈全美 12 個主要大城市了。 隨著智慧型手機的普及,Yelp 也開發了他們自己的 App 供大家下載,可是很有趣的一點是,手機的 App 只能拿來觀看評論但不能參與發表,因為 Yelp 知道你用手機一定很懶得打太多字,這樣會降低了整體網站的品質,他們希望等你回到家,舒舒服服地坐在電腦前再開始分享你今天的奇妙旅程。 之後就如文章開頭所說的一樣了,Yelp 成為了全美最知名的店家評論網站,或許你今天可以創一個網站把 Yelp 的營運模式複製過去,但帶不走的,是 Yelp 粉絲們那群緊緊聯繫在一起的感情,和樂於分享意見的社群文化。 

 

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資料來源: YelpWikipedia, Techcrunch  圖片來源: Techcrunchsfist.com
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羊妹妹

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