洋蔥和它的親戚大蒜(蔥、蒜家族的二個成員),從古埃及時代以來,一直是健康飲食和天然藥物的一個重要組成部分.... 它可以幫助抗癌及預防心血管疾病 如果您在飲食中攝取大量的洋蔥,那您已經掌握一種幫助預防癌症及心臟病的重要方法。

 

洋蔥和它的親戚大蒜(蔥、蒜家族的二個成員),從古埃及時代以來,一直是健康飲食和天然藥物的一個重要組成部分。 它的抗菌,防腐,抗真菌的功效,使它在第二次世界大戰期間,在戰場上被用來做為俄羅斯和英國士兵傷口治療之用。 直到今天,洋蔥及大蒜,己被證實它們含有許多營養成分,且被確認在預防和控制,如癌症、二型糖尿病、心血管疾病、高血壓等疾病方面,具有相當高的價值。

 

洋蔥的許多健康的特質是來自這個蔬菜本身刺激性味道的營養素。洋蔥所含最重要的兩個化學成分是生物類黃酮(flavonoid, 黃酮類化合物)以及有機硫化合物;生物類黃酮,存在於洋蔥紅色,黃色和棕色的天然植物色素;而有機硫化合物,即是使洋蔥散發強烈氣味的成分。

 

防癌功效經研究發現,洋蔥和其家族成員的主要價值在於它們可以幫助預防和控制各種癌症。在法國,一個針對婦女所做的研究發現,那些攝取較多洋蔥和大蒜的婦女,其罹患乳腺癌的機率較低。

 

洋蔥裏所富含的黃酮槲皮素(flavonoid quercetin),如與薑黃素(curcumin,存在於以薑黃做成的咖哩中的一種成分)結合 ,可以幫助一些有著遺傳性大腸瘜肉症(familial adenomatous polyposis,簡稱FAP)的人,降低息肉的數目。這是一個重大的發現,因為這些瘜肉是轉變成大腸癌的前奏。

 

此外,還有一些研究表明,洋蔥能有效地防止胃癌,這是全世界癌症死因的第二位。而洋蔥在預防食道癌、前列腺癌、卵巢、腎、口腔癌的方面的保護作用,也相當令人期待。

 

維護心血管健康

經常吃洋蔥,對於心血管健康也可以有多方面的保護。 實驗中,針對患有糖尿病的動物,使其服用萃取自洋蔥的硫氨基酸,證實可以有效控制及降低其血榶和血脂的含量。 這種防護作用,對於有極大機率罹患心血管疾病的糖尿病患者而言,有相當大的助益。

 

洋蔥含豐富的槲皮素,其生物的可利用率很高,亦即容易吸收;槲皮素,是一種黃酮類化合物(一種多酚類物質),對於心血管系統非常有益。 科學家研究報告指出,槲皮素可能有助於防止低密度脂蛋白(LDL)的氧化 ,對於動脈粥樣硬化,提供重要的保護作用。

 

洋蔥,甚至可以預防高血壓;高血壓是心臟病發作及中風的重要指標,預防高血壓,則可以防止心臟病發作及中風的發生。 多吃生洋蔥,對於容易發生高血壓的人來說,會有顯著的保護作用。

 

富含營養的洋蔥 

洋蔥不僅有它的風味,它的營養成分也很高。 除了可以強身的黃酮及含硫化合物外,洋蔥還提供鉀、維生素C、葉酸、鋅、硒,及纖維質等營養素。 此外,洋蔥是無脂肪,無膽固醇,而且低鈉。

 

享受洋蔥

洋蔥可以做出多種好吃的菜餚,包括:湯類和燉煮、沙拉和三明治、做醬料,或是增添風味的配菜等。

 

當洋蔥剛成熟、新鮮時,是營養價值最高的時候;經過貯藏過程,洋蔥的養分即逐漸減少;如果洋蔥己開始萌芽或一些地方變軟,就不應當再食用。 甜洋蔥應冷藏保存,而黃,白,紅蔥,最好是儲存在一個開放的容器內,如懸絲籃子裡,遠離水分(遠離馬鈴薯) 。 雖然大部分洋蔥,在乾燥貯存的環境下,可以保存相當長的時間;一旦切開來,即使是緊緊包裹在冰箱中儲存,因氧化作用,養分則會迅速流失。

 

切開來的洋蔥,經過水清洗,會使其寶貴的營養流失;而用水煮,其營養成分已溶於水煮的湯或醬料中。 高温,會使洋蔥變苦,所以建議微煮即可。

 

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